Η Δίκη - 2010

Corrie Trial Resumes in Haifa Court
with Testimony of Bulldozer
Unit Commander

Trial Spotlights Israeli Accountability For
Unlawful Killing of Nonviolent Protester

Rachel Corrie
Rachel Corrie

(Haifa, Israel - March 29, 2011) - After a five month recess, the Haifa District Court will resume hearings Sunday, April 3, in the civil lawsuit filed by Rachel Corrie's family against the State of Israel for her unlawful killing in Rafah, Gaza on March 16, 2003. Rachel was an American student activist and human rights defender who was crushed by a Caterpillar D9R bulldozer while nonviolently protesting the demolition of Palestinian homes.

The commander of the unit that killed Rachel is scheduled to testify. Known to the court as S.R., he oversaw the bulldozer work from an armored personnel carrier at the scene. While numerous military witnesses in the case have been permitted to testify behind a screen to protect their identity - a highly unusual security measure - S.R. is expected to do so in the open because his identity is already known to the public.

The civil trial began over a year ago in March 2010 with testimony from four of Rachel's colleagues from the International Solidarity Movement (ISM), who witnessed her killing. In a second phase that began on September 5, the government presented nine witnesses who included the lead military police investigator in the case and the driver and commander of the bulldozer that struck and killed Rachel.

Trial Judge Oded Gershon granted the government's motion to shield the identities of several witnesses, allowing them to testify behind a screen. The Corrie family argued that the highly unusual protective measures infringe upon their right to an open, fair and transparent trial, but their appeal to the Israeli Supreme Court has been denied.

"As we now witness young people in the Middle East protesting non-violently and struggling for their freedoms and human rights, this trial seems ever more relevant," said Rachel's mother, Cindy Corrie. "While our family continues to seek accountability from the Israeli Government for their response to Rachel's nonviolent action, we insist that all governments and militaries respect the right of people to peaceably assemble and protest, that they respond nonviolently to such protests, and that they be accountable for their actions."

The lawsuit charges that Rachel's killing was intentional or, alternately, that the Israeli government was negligent for allowing Israeli soldiers and military commanders to act recklessly using an armored military bulldozer without due regard for the presence of unarmed, nonviolent civilians in Rafah. It also alleges that the Israeli military failed to take appropriate and necessary measures to protect Rachel's life, in violation of obligations under Israeli and international law.

The government of Israel argues that Rachel's killing took place in the course of armed conflict in a closed military zone and should be considered an "Act of War," and "Act of State," absolving the government and military of any responsibility.

On November 4, the final court date before a lengthy recess, the commander of the bulldozer that struck Rachel testified about the location of her body immediately following the incident. His version dramatically contradicted earlier testimony from the bulldozer driver, who sat next to him in the cab. The commander, who is charged with being a second set of eyes and directs the movement of the bulldozer, testified that Rachel's body was beyond a large mound of earth. The D-9R driver testified that Rachel's body was between the bulldozer and the mound of earth (corroborating testimony of Rachel's ISM colleagues and, also, photographic evidence). When presented with the discrepancies between their statements, both soldiers stuck to their version of events. "He's saying what he saw. I'm saying what I saw," the bulldozer commander said.

"I find it beyond incompetence that the Military Advocate General closed this case with no further investigation," said Craig Corrie, Rachel's father, after the last session in November. "Did the investigators even try to reconcile conflicting testimony between their own soldiers? Stunning contradictions and revelations support the U.S. Government view and ours that there was no credible investigation in this case."

The proceedings have been attended by representatives of the US Embassy and numerous local and international human rights organizations.

Trial hearings are currently scheduled for April 3 and 6 between the hours of 9:00-16:00 before Judge Oded Gershon at the Haifa, District Court, 12 Palyam St., Haifa, Israel. One or more additional trial sessions are anticipated.

Please visit the Trial Update page of the Rachel Corrie Foundation website for updates, changes to the court schedule, and related information.

For press related inquiries, please contact: press@rachelcorriefoundation.org
In Israel, call Sarah at + 972-52-952-2143


«Λίγες ημέρες πριν την 7η επέτειο του θανάτου της Rachel, η οικογένειά μου και εγώ ψάχνουμε ακόμα για δικαιοσύνη»
Cindy Corrie, μητέρα της Rachel Corrie – 3 Μαρτίου 2010
7 χρόνια μετά το θάνατο της Rachel, οι γονείς της πετυχαίνουν τελικά να επιτραπεί η είσοδος των μαρτύρων, ακτιβιστών φίλων της Rachel, στο Ισραήλ και να οριστεί ημερομηνία δίκης, στο Περιφερειακό Δικαστήριο της Χάιφα. Ωστόσο, στον Παλαιστίνιο γιατρό από τη Γάζα, που εξέτασε πρώτος τη Rachel μετά το θάνατό της, ακόμα δεν επιτρέπεται η είσοδος στο Ισραήλ.

10 Μαρτίου 2010 - 1η Ημέρα Δίκης
Οι δικηγόροι του κράτους του Ισραήλ αφιερώνουν τον περισσότερο χρόνο τους στο να ανακρίνουν τους μάρτυρες για το τι σκοπό είχε η παρουσία τους στη Ράφα. Οι δύο Βρετανοί μάρτυρες επανειλημμένα καταθέτουν ότι προσπαθούσαν να αποτρέψουν με μη βίαιη δράση την κατεδάφιση σπιτιών παλαιστίνιων πολιτών από μπουλντόζες του ισραηλινού στρατού. Πολύ λίγος χρόνος αφιερώνεται στο πώς σκοτώθηκε η Rachel Corrie.

14 Μαρτίου 2010 - 2η Ημέρα Δίκης
Ο επικεφαλής γιατρός του Ινστιτούτου Εγκληματολογίας του Ισραήλ, που διεξήγαγε την αυτοψία της Rachel Corrie, ομολογεί ότι παραβίασε την εντολή του Ισραηλινού δικαστηρίου για παρουσία εκπροσώπου της πρεσβείας των Ηνωμένων Πολιτειών στην αυτοψία.

15 Μαρτίου 2010 - 3η Ημέρα Δίκης
Αυτόπτης Βρετανίδα μάρτυρας καταθέτει ότι ο εκπρόσωπος του Ισραηλινού στρατού που την ανέκρινε αρνήθηκε να καταγράψει ότι μπουλντόζες του Ισραηλινού στρατού σκόπευαν να κατεδαφίσουν σπίτια Παλαιστίνιων πολιτών την ημέρα του θανάτου της Rachel.

17 Μαρτίου 2010 - 4η Ημέρα Δίκης
Αστυνομικός του Ισραηλινού στρατού, μέλος της ομάδας έρευνας του θανάτου της Rachel, παραδέχεται ότι ποτέ δεν ερεύνησε το σημείο όπου η Rachel Corrie σκοτώθηκε, η μπουλντόζα που τη σκότωσε ποτέ δεν εξετάστηκε και ποτέ δεν μπήκε στο εσωτερικό οποιασδήποτε μπουλντόζας D9 προκειμένου να εξετάσει ο ίδιος την ορατότητα που ένας οδηγός τέτοιου μηχανήματος μπορεί να έχει.
Αμερικανός ακτιβιστής, αυτόπτης μάρτυρας, καταθέτει ότι είδε τη Rachel να σκαρφαλώνει στο σωρό με τα μπάζα που είχε δημιουργήσει η μπουλντόζα στην πορεία της και ότι η Rachel ήταν ορατή από τον οδηγό. Την ίδια ημέρα, σύμφωνα με τον ίδιο, μπουλντόζες είχαν σταματήσει μπροστά από αυτόν και άλλον έναν ακτιβιστή εκατοστά πριν τους πατήσουν, ακριβώς επειδή ήταν ορατοί από τους οδηγούς.

22 Μαρτίου 2010 - 5η Ημέρα Δίκης
Ο αστυνομικός του Ισραηλινού στρατού, μέλος της ομάδας έρευνας του θανάτου της Rachel, ολοκληρώνει την κατάθεσή του λέγοντας ότι ο Ισραηλινός στρατός διέκοψε την ανάκριση του οδηγού της μπουλντόζας, δίνοντας του την εντολή να μην συνεχίσει να μιλάει, να μην υπογράψει τίποτα και να μην συνεργαστεί με την ομάδα διεξαγωγής της έρευνας. Κατέθεσε επίσης ότι η κασέτα από την κάμερα από το σημείο των συνόρων όπου σκοτώθηκε η Rachel Corrie, και η οποία καταγράφει 24 ώρες την ημέρα, 7 ημέρες την εβδομάδα, ποτέ δεν εξετάστηκε.

24 Μαρτίου 2010 - 6η Ημέρα Δίκης
Ο πατέρας της Rachel Corrie, Craig Corrie είναι ο τελευταίος μάρτυρας της δίκης. Οι ερωτήσεις των δικηγόρων του Ισραηλινού κράτους επικεντρώνονται κυρίως σε αποσπάσματα από τα emails που έστελνε η Rachel από την Παλαιστίνη στους γονείς της.
Η δίκη τελειώνει.

Σε 30 ημέρες το κράτος του Ισραήλ θα ανακοινώσει νέα λίστα μαρτύρων και τις αντίστοιχες καταθέσεις τους. Ο δικαστής όρισε ως επόμενη ημερομηνία εκδίκασης της υπόθεσης την 5η Σεπτεμβρίου 2010.